Космос

LauncherOne на Virgin Orbit успя да достигне ниска орбита

Иван Гайдаров

Ракетата LauncherOne на Virgin Orbit достигна орбита при втория си полет на 17 януари, демонстрирайки ефективността на системата за въздушно изстрелване на компанията след години на разработка.
Самолетът Boeing 747 на Virgin Orbit, наречен Cosmic Girl, излита от Mojave Air and Space Port в Калифорния с прикачена ракета LauncherOne, а около един час след това, тя е изстреляна към орбита.

Ракетата запалва първата част на двигателя си - NewtonThree - за три минути - след което той се отделя, а във втория етап е активиран двигател NewtonFour за близо шест минути. В крайна сметка ракетата доставя полезен товар в около 500-километрова орбита.

"Новият портал към космоса току-що беше отворен", коментира Дан Харт, президент и главен изпълнителен директор на Virgin Orbit, в изявление след старта, като дава висока оценка на "лазерния фокус" на компанията си върху програмата въпреки техническите предизвикателства и продължаващата пандемия. "Това усилие се отплати днес с красиво изпълнена мисия и не бихме могли да бъдем по-щастливи", добавя той.

"Virgin Orbit постигна нещо, което мнозина смятаха за невъзможно", казва и Ричард Брансън, основател на Virgin Group, добавяйки: "Този великолепен полет е кулминацията на дълги години упорита работа и също така ще отприщи цяло ново поколение иноватори по пътя към орбитата."

Изстрелването беше крайъгълният камък на програмата за разработка, датираща от юли 2012 г., когато Virgin Galactic обяви намерението си да разработи малка ракета-носител, с която да допълни своя суборбитален кораб SpaceShipTwo. Първоначално LauncherOne беше планирано да използва същия самолет WhiteKnightTwo като SpaceShipTwo, но по-късно компанията реши да придобие Boeing 747. Virgin Galactic отдели проекта LauncherOne в отделна компания, Virgin Orbit, през 2017 г.




© Ай Си Ти Медиа ЕООД 1997-2021 съгласно Общи условия за ползване

X